Chevy Bolt EV 2020, un compacto eléctrico cómodo, rápido y con más autonomía – Review

La semana pasada viajé a Tacoma, cerca de Seattle, en el estado de Washington, invitado por Chevrolet para probar el nuevo Chevy Bolt EV 2020 a través de un itinerario de aproximadamente 240 millas entre esa ciudad y Portland, en el estado de Oregon.

Chevy Bolt EV 2020

Conducir un vehículo eléctrico es toda una experiencia diferente a la de conducir vehículos a gasolina.  Primero son totalmente silenciosos, segundo al funcionar no contaminan el medio ambiente y tercero, el mantenimiento de un vehículo eléctrico es mucho menor que el de un vehículo a gasolina.   El problema de los vehículos eléctricos y la preocupación de muchos usuarios que hoy en día todavía no se animan a comprar un vehículo de este tipo tiene que ver con la batería y su capacidad, cosa que quizás  hace dos o tres años atrás era un problema más serio y a tener en cuenta al momento de comprar un vehículo de este tipo, pero con el paso del tiempo esto fue mejorando mucho.

El primero y principal de los motivos hace un tiempo atrás era la baja capacidad de la batería, a lo que se sumaba la poca  cantidad de estaciones de carga y el tiempo que tomaba cargar una batería de un vehículo eléctrico, aún con cargadores rápidos.  Recuerdo que el primer vehículo eléctrico que probé fue el Kia Soul EV 2015 que solo ofrecía una autonomía de 93 millas y para cargar no había tantas estaciones de carga en Dallas.

Este problema de hace pocos años atrás es algo que está cambiando y ya la mayoría de los vehículos eléctricos ofrecen una autonomía de más de 220 millas, un poco más de 350 kilómetros, las baterías soportan cargas más rápidas y cada vez existen más estaciones de carga, cosa que beneficia mucho a conductor urbano y por alguna de esas causas nombradas anteriormente, no beneficia tanto al conductor de distancias largas, el cual debe de planear bien un viaje de más de 300 millas (380 kilómetros).

Chevy Bolt EV 2020

Hoy por hoy el vehículo con la batería que ofrece más millas aquí en Estados Unidos es el Chevy Bolt EV 2020, con 259 millas de autonomía (417 kilómetros), seguido por:

  • Hyundai Kona 258 millas
  • Tesla Model 3 Standard Range Plus 240 millas
  • Kia Niro 239 millas
  • Nissan Leaf Plus con 226 millas

Esas 259 millas de este nuevo vehículo son una mejora de 21 millas respecto del año pasado en que su batería le ofrecía una autonomía de 238 millas, casi un 10% mas.  Ahora la batería es la misma para con algunos cambios internos que le permiten ofrecer un poco más de “jugo”.  Esta batería de 66 Kilovatios/hora y 288 celdas, obtuvo mejoras en la química dentro de sus celdas de iones de litio, que le permiten ofrecer esas 21 millas de más, sin necesidad de cambiar el tamaño de la batería, aunque es un poco más pesada.

Chevy Bolt EV 2020

De acuerdo a Chevrolet los tiempos estimados de carga de la batería por tipo de cargador son los siguientes,

  • 120 Voltios: 4 millas, aproximadamente 6 kilómetros por hora
  • 240 Voltios: Carga completa de la batería en aproximadamente 10 horas
  • DC Carga Rápida: Hasta 100 millas en 30 minutos

Antes de seguir es necesario aclarar algo importante.  La autonomía en los vehículos eléctricos se estima de acuerdo a las especificaciones de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) y se realiza en condiciones óptimas para comparar la eficiencia entre los distintos vehículos de este tipo, que es lo mismo que lo que sucede con los vehículos de gasolina.  Estas estimaciones no se dan en la práctica pues por uno u otro motivo es muy difícil que se den las condiciones óptimas.

Chevy Bolt EV 2020

Distintas condiciones como por ejemplo la temperatura exterior, el uso de la calefacción y otras variables, pueden afectar mucho la autonomía ofrecida por la batería y por ejemplo la cantidad de millas que tiene para recorrer con la carga actual de la batería que marca el sistema de información del vehículo en determinado momento, puede cambiar un rato después.  Más adelante se darán cuenta de lo que hablo cuando les cuente sobre el viaje que hicimos.

Otra cosa importante con respecto a la carga de la batería es que el Bolt EV 2020 ofrece dos sistemas para regenerar algo de energía, una es el sistema One Pedal Driving, a través del cual solo se utiliza el acelerador para acelerar y frenar, sin tocar el pedal del freno.  Cuando uno deja de pisar el acelerador el auto frena rápidamente (no de golpe).  El otro sistema es el llamado Regen on Demand, que a través de una paleta detrás de la parte izquierda del volante para activar ese sistema, permite utilizar el freno que regenera energía, la cual se guarda en la batería, no es mucha, pero en muchos casos, cuando se maneja en forma muy conservativa, permite mantener mejor la carga de la batería.

Chevy Bolt EV 2020

Salvo algunas cosas muy puntuales el nuevo 2020 no presenta cambios sustanciales con respecto al modelo 2019.  Si ven una imagen del nuevo Bolt EV 2020 y una del 2019, se darán cuenta de que visualmente casi es el mismo.

Lo nuevo para este Bolt EV 2020 es que incluye una parrilla delantera con un pequeño cambio en la superficie, la cual antes era plana y ahora es 3d.  También ofrecen dos nuevos colores de carrocería: Azul Oasis y Naranja Cayena, la Cámara de Visión trasera las cámaras del sistema Surround Vision ahora son HD y por supuesto, el cambio más importante es el incremento de 21 millas en la autonomía entre cargas.

Chevy Bolt EV 2020

El Chevy Bolt EV 2020 tiene un solo motor de imán permanente que ofrece 200 caballos de fuerza y 266 libras-pie de torque.  Como todo vehículo eléctrico, el Bolt ofrece torque de inmediato, lo que le permite llegar de cero a 60 millas por hora (100 kilómetros por hora) en solo 6.5 segundos.

Chevy Bolt EV 2020

El interior ofrece un aspecto moderno, minimalista, con materiales durables, aunque no de lujo.  La segunda fila de asientos me sorprendió pues ofrece mucho espacio para las piernas.

Chevy Bolt EV 2020

Los asientos delanteros son cómodos y en un viaje de 240 millas (386 kilómetros) como el que hicimos, no fueron un problema para nuestro cuerpo.

El sistema de info entretenimiento incluye una pantalla de 10,2 pulgadas, WiFi hotspot con 4G LTE disponible.  Chevrolet nos comentó que la aplicación móvil myChevrolet se actualizó para permitir la proyección por teléfono inteligente de la función Energy Assist en el sistema de info entretenimiento del vehículo a través de Apple CarPlay y Android Auto y no solo para este 2020, también para el Bolt EV 2017, 2018 y 2019.

Experiencia de Conducción

Algunos de ustedes que conocen los estados de Washington y Oregon dirán que ir por la ruta 5 desde Tacoma a Portland son un poco más de 140 millas, por lo que la batería tiene jugo suficiente como para llegar sin problemas, pero no fue ese el recorrido que hicimos.  Para que sea un reto más difícil Chevrolet nos preparó un itinerario más largo, desviándonos de la ruta 5 para conducir  rutas provinciales a través de bosques de pinos, por montaña y así disfrutar de unos paisajes hermosos.  El itinerario creado por Chevrolet tenía una longitud de aproximadamente 240 millas, muy cerca del límite de las 259 millas.

Bueno, el viaje lo hicimos en conjunto con otro periodista y manejamos alternadamente.  Casi siempre nos mantuvimos dentro de la velocidad límite, sin esforzar mucho el motor, ya que el pisar el acelerador más de lo normal implica perder millas y especialmente cuando uno acelera en las subidas.  En este punto tengo que decir si bien teníamos presente eso, no prestamos la debida atención a la carga de la batería, lo que quizás nos costó algunas millas de más.

Chevy Bolt EV 2020

En Tacoma comencé a manejar yo y si bien el cambio de conductor lo podíamos hacer en cualquier momento, lo hicimos en Astoria, con 90 millas por recorrer hasta Portland, o sea en esa primera parte, con un par de paradas de por medio, recorrimos 150 millas.  Además y lamentablemente las condiciones climáticas tampoco fueron las óptimas para conservar energía y cuando llegamos a Astoria el sistema de información nos indicaba que solo teníamos 65 millas más, lo que nos hizo partir de esa ciudad pensando mucho en las millas restantes y en que tendríamos que parar a cargar la batería para poder llegar a Portland.

Luego de Astoria y de recorrer 34,9 millas hasta Clatskanie, el sistema nos informaba que nos quedaban 35 millas y allí en ese pequeño pueblo paramos a cargar la batería en el único cargador de carga rápida con el enchufe correcto, ya que había otros dos cargadores rápidos, pero estos tenían otro tipo de enchufe.

Chevy Bolt EV 2020

Cargamos unas 40 millas en aproximadamente 20 minutos y ya con más confianza nos dirigimos a Portland, siempre estando atentos a la carga de la batería, que al momento de partir de Clatskanie indicaba 77 millas de autonomía.

Este recorrido lo hicimos tratando de no utilizar mucho calefacción, como así tampoco el desempañador y a pesar de que el parabrisas se empañó un poco, la solución fue usar el viejo truco de abrir un par de milímetros la ventana, lo que rápidamente ayudó a desempañar el parabrisas.

Chevy Bolt EV 2020

Por momentos en este tramo mi compañero utilizó el sistema One Pedal Driving, aunque no lo necesario como para regenerar mucha energía y esto más tiene que ver con que no estamos acostumbrados a usar esta forma de manejar.  El otro sistema funcionó bien especialmente en el tramo entre Clatskanie y Portland y esto lo comprobamos a través de la pantalla del sistema de info entretenimiento en la que se ve un gráfico del vehículo y cómo fluye la corriente eléctrica de la batería al motor y de los frenos regenerativos hacia la batería.

Finalmente llegamos al circuito de carreras Portland International Raceway y la pantalla nos indicaba que todavía teníamos carga para recorrer 30 millas más.  Lo que muestra que el tramo desde Tacoma a Astoria nos sirvió mucho de experiencia para no perder carga de la batería sin razón.

Chevy Bolt EV 2020

El viaje en si, dejando de lado la experiencia de la carga de la batería fue estupendo, el vehículo es cómodo, sereno, muy dócil y  siempre que lo exigimos respondió rápido.

Este vehículo para la vida urbana es estupendo, especialmente en ciudades donde ya existen muchos puntos de carga y además la posibilidad de carga en el hogar.  Para viajes largos, también es útil aunque vuelvo a repetir, hay que planear el viaje, poniendo atención a las estaciones de carga, tipo de cargadores (enchufes) y empresa de carga si están asociados a alguna compañía en especial.  Igualmente esto último no es un impedimento ya que muchos aceptan tarjetas de crédito aunque no estén registrados en el servicio.

El precio inicial del Chevy Bolt EV 2020 es de 37.495,00 dólares.

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