Review: iLive Platinum Concierge, altavoz inteligente con Amazon Alexa

Estamos en tiempos en que los altavoces inteligentes son algo común en muchos hogares y si bien todavía falta para que sean un dispositivo imprescindible, poco a poco van ganando terreno en ese aspecto. En casa desde hacer rato tenemos la compañía de uno de estos dispositivos de Amazon que como todos saben trabaja con el asistente virtual Amazon Alexa, el cual cada vez trabaja mejor y parece que es un poco más inteligente que otros asistentes como Siri o mismo Google Assistant.  Ahora tuve la oportunidad de probar otro altavoz inteligente que la firma iLive Electronics nos facilitó para llevar a cabo un review del mismo.  Se trata del iLive Platinum Concierge con Amazon Alexa.

iLive Platinum Concierge

En la Caja

  • Altavoz Inteligente iLive Platinum Concierge
  • Cable micro-USB – USB
  • Calble de audio con terminales de 3.5 mm
  • Guía de Usuario

iLive Platinum Concierge



Diseño

El iLive Platinum Concierge tiene la misma forma cilíndrica que el Amazon Echo, aunque un poco mas alto y más delgado.  Tiene 18,41 centímetros (7,25 pulgadas) de alto y un diámetro de 7,62 centímetros (3 pulgadas, mientras que la última generación del Amazon Echo tiene 14,8 cm (5,8 pulgadas) de alto y 8,8 cm (3,4 pulgadas) de diámetro.  Su peso aproximado es de 544 gramos.

iLive Platinum Concierge

En la parte plana de arriba, al igual que el Echo, incluye un aro con luz y el resto, más aproximadamente 1,9 cm alrededor hacia abajo (lados), es de plástico.  Luego alrededor y hasta la base está recubierto con una tela tejida, similar a la de las bolsas de arpillera.

iLive Platinum Concierge

En la parte superior también se encuentran micrófonos y dos pequeñas luces led, una roja que indica la carga de la batería y la otra blanca/azul que señala Modo y conexión Bluetooth.

Todos los controles del iLive Platinum Concierge se encuentran en uno de los lados, en una banda de goma, que en la parte inferior también incluye el puerto micro USB y un Jack de 3.5 mm.

iLive Platinum Concierge

Los controles de arriba hacia abajo son los siguientes:

  • Botón para activar el micrófono
  • Botón para desactivar el micrófono y desactivar Alexa
  • Botón con el signo + para subir el volumen
  • Botón con el signo – para bajar el volumen
  • Botón Bluetooth para conectar con otro dispositivo, además sirve para Reproducción y Pausa
  • Botón para encender/apagar el altavoz y también para cambiar el modo de operación (WiFi, Bluetooth o Auxiliar)

La base también es de plástico como la parte superior y tiene un aro de goma para evitar que se deslice.

iLive Platinum Concierge

Algo necesario de remarcar es que a diferencia del Amazon Echo, este altavoz incluye una batería de ion de litio, por lo que una vez cargada se puede cambiar de lugar y colocar en cualquier parte del hogar, sin necesidad de preocuparnos por varias horas de tener el iLive Platinum Concierge enchufado a un tomacorriente.

Configuración y Aplicaciones

Al principio conectamos con el cable micro USB-USB el altavoz a un tomacorriente (iLive no provee el enchufe, pero podemos usar cualquier enchufe que tenga puerto USB) o a un ordenador.  Presionamos el botón de Encendido.

Luego hay que descargar e instalar en nuestro smartphone las dos aplicaciones con que controlaremos el altavoz.  La primera es la aplicación Amazon Alexa (Androd o iOS) que permite conectar el altavoz a los servicios de voz de Alexa, además de permitirnos instalar habilidades, gestionar la libreta de contactos, listas, acceder a noticias, música y otras configuraciones.  Hay que tener en cuenta que debemos de tener una cuenta en Amazon y es algo obligatorio (es gratis) ya que no pueden usar los servicios de Alexa si no están conectados a Amazon.

iLive Platinum Concierge

La otra aplicación es iLive WiFi (Android o iOS), la cual nos permite reproducir música y audio de servicios de streaming como Pandora, Spotify, iHeartRadio y otros.  Además permite controlar otras funciones del altavoz como la reproducción multi-cuarto permite colocar altavoces en cualquier habitación y reproducir música de cualquier altavoz o la reproducción multi-canal que permite obtener sonido estéreo con dos o más altavoces conectados.

Con la aplicación iLive WiFi seguimos las instrucciones en pantalla para conectar el iLive Platinum Concierge a la red WiFi y luego conectamos los servicios de Amazon Alexa.

Funcionamiento

A partir de la configuración ya podemos comenzar a utilizar el altavoz como se usa cualquier dispositivo inteligente con Alexa.

iLive Platinum Concierge - iLive WiFi App

Invocando a Alexa por su nombre podemos hacer preguntas como “Alexa ¿Cuál es el pronóstico del tiempo?” o “Alexa ¿Cuáles son los mejores restaurantes de comida mexicana?” y órdenes tales como “Alexa, configura el temporizador por 25 minutos” o “Alexa, comienza iHeartRadio”.  También podemos controlar los dispositivos del hogar inteligente como luces, termostatos, cámaras de seguridad y otros dispositivos compatibles.

Probando ambos dispositivos, Amazon Echo Dot y iLive Platinum Concierge, no existe diferencia notable en el tiempo de respuesta de Alexa entre ambos dispositivos.  Todo lo que sea habilidades, se descargan e instalan con la aplicación de Alexa en el terminal, como bien se realiza con los dispositivos Echo de Amazon.

iLive Platinum Concierge

La configuración de Alexa desde la app iLive WiFi nos permite realizar dos cosas nada más: cambiar el idioma, que en estos momentos soporta Ingles de Estados Unidos, Inglés del Reino Unido y Alemán.  También podemos activar una función que permite reproducir un sonido cuando le decimos algo a Alexa.  Si queremos hacer otras cosas, tenemos un enlace que nos permite ingresar directamente en la aplicación Alexa y allí, como bien les comenté en el párrafo anterior, podemos configurar todo lo demás.

Con la aplicación iLive WiFi, como bien les comenté antes, podemos conectarnos a los servicios de streaming de música y el primero que probé fue iHeartRadio.  Todo se maneja desde la aplicación móvil y si tiene cuenta premium con el servicio pueden utilizar todos las funciones desde la interfaz en iLive WiFi. Con la cuenta gratis la interfaz permite hacer favorita la estación de radio, escanear por otros temas, reproducir o pausar el tema actual y controlar el volumen.

iLive Platinum Concierge - iLive WiFi App

En general los otros servicios de streaming de música también funcionaron en forma similar.

El iLive Platinum Concierge tiene 3 formas de reproducir música:

Nube: Son los servicios de transmisión de música en línea (Pandora, iHeartRadio, Spotify y otros).

Bluetooth: Permite reproducir música o audio desde cualquier dispositivo reproductor, incluso desde un dispositivo de Alexa podemos reproducir audio en este altavoz.  Todo se controla desde el dispositivo reproductor.

Algo interesante es que el iLive Platinum Concierge puede recordar múltiples dispositivos Bluetooth conectados con anterioridad, por lo que no tenemos que conectarlos nuevamente y además, siempre recuerda primero al último dispositivo conectado.

Aux In: Para conectar otro dispositivo reproductor de música lo debemos hacer a través del cable de audio con terminales de 3.5 mm.  Aquí también la música se controla desde el dispositivo reproductor.

Otra de las características interesantes de este altavoz inteligente es que puede conectarse a 5 altavoces iLive Plantinum Concierge y reproducir música en los 6 al mismo tiempo, aunque esta característica tiene una limitación importante, solo uno de los 6, el principal, permite seguir utilizando Alexa mientras están reproduciendo música.

iLive Platinum Concierge - iLive WiFi App

Para hacer esto solo ingresan en la pantalla de Dispositivos de la aplicación iLive WiFi y tocan el icono con el signo más.  Una vez que agregan uno nuevo de estos altavoces lo pueden controlar en forma separada.  Si lo quieren aparear con el principal, lo tocan y arrastran en pantalla para soltarlo sobre el altavoz principal y una vez conectados de este modo, pueden determinar que un altavoz solo reproduzca el canal izquierdo (L) y el otro el derecho (R), en estéreo o que los dos reproduzcan en mono (LR).

En cuanto a altavoz en si, el sonido es bueno. No es de alta calidad y por supuesto (precio) no podemos esperar eso, pero ofrece un sonido bueno, que no los defraudará.

iLive Platinum Concierge

Conclusión Final

Lamentablemente para algunos, no dispone de un par de funciones que ofrecen los altavoces inteligentes Echo de Amazon como las llamadas de voz y mensajes.  Digo para algunos, ya que durante el review, le pregunté a algunos usuarios de Amazon Echo si utilizaban esa característica de llamadas y mensajes en su casa y me contestaron lo mismo, todavía no la usan.  En casa tampoco la usamos.

El sonido ya les comenté, es bueno, aunque no esperen el sonido que ofrece un Bose, pero es más que aceptable.  No ofrece forma de configurar agudos y graves y la optimización del iLive Platinum Concierge está enfocada a los agudos y graves medios.

En cuanto a funciones, gracias a Alexa es muy completo y sobre los servicios de música, incluye varios de los mejores, además de que podemos reproducir nuestra propia música o podemos conectar un smartphone u dispositivo de otra persona para reproducir su música.

Algo que me gustó mucho es la capacidad de poder conectar otros altavoces de la línea tanto para ofrecer sonido estéreo en la misma habitación o para ofrecer la misma música en distintas habitaciones del hogar.  También me gustó mucho la posibilidad de poder controlar distintos dispositivos del hogar inteligente y algo que sin lugar a dudas le da un alto valor agregado es la batería, la cual permite cambiarlo de lugar a otras áreas del hogar, sin necesidad de cortar lo que estamos escuchando o de buscar por un enchufe sin lo movemos en forma temporal.

Sin lugar a dudas ILive Electronics ofrece un producto de buena calidad a un precio asequible, 65 dólares en iLive y aproximadamente 10 dólares menos en Amazon, respecto a otros fabricantes que ofrecen productos similares.